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Les projecteurs seront enfin tournés vers l'Omnium de golf des États-Unis

durée 20h06
15 juin 2022
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Temps de lecture   :  

3 minutes

Par La Presse Canadienne, 2022

BROOKLINE, Mass. — L'Omnium de golf des États-Unis n'est pas le premier tournoi majeur présenté en sol américain à être relégué à l'arrière-plan, perdu parmi les bavardages et les insinuations sur des sujets n'ayant aucun rapport avec les oiselets et les bogueys.

Le golf n'était plus la principale préoccupation à la veille du Championnat de la PGA de 1990 à Shoal Creek, en Alabama. Le fondateur du club avait déclaré qu'il ne subirait aucune pression pour accepter un membre noir. Les entreprises commanditaires ont commencé à retirer leurs publicités télévisées, des protestations ont été organisées et Shoal Creek a accordé l'adhésion à un cadre noir du secteur de l'assurance, une semaine avant le tournoi.

Jusqu'au premier coup de départ, la plupart des reportages avaient porté sur la controverse et ses répercussions sur le golf, plutôt que sur les chances que Nick Faldo ne gagne son troisième tournoi du Grand Chelem de l'année.

En 2003, la militante Martha Burk a demandé que le club Augusta National, site du Tournoi des Maîtres, accepte une femme à titre de membre, ce à quoi le président du club, Hootie Johnson, avait répondu que ce jour pourrait arriver, mais «pas à la pointe d'une baïonnette».

Tiger Woods visait un troisième triomphe consécutif au Tournoi des Maîtres, un exploit qui n'avait jamais été réalisé, et il a eu droit à 10 questions de la part des journalistes portant sur des problèmes sociaux et le chaos à Augusta. Puis quand le jeudi est arrivé, la pluie a annulé la ronde initiale.

La différence, c'est que l'Omnium des États-Unis a été relégué à l'arrière-scène en raison de développements dont ses organisateurs ne sont pas responsables. Ce retour à Brookline survient une semaine après la tenue d'un premier tournoi du circuit LIV Golf, financé par un fonds saoudien, à Londres.

Phil Mickelson et Dustin Johnson, les deux principaux transfuges, font partie des 14 joueurs suspendus par le circuit de la PGA pour s'être inscrits au nouveau circuit et qui participent à l'Omnium des États-Unis ce week-end.

Mickelson a défendu sa décision. Rory McIlroy a déclaré que les joueurs qui se sont inscrits aux épreuves de 54 trous sans seuil de qualification et avec des sommes d'argent garanties «choisissent la solution de facilité».

Mickelson n'a reçu que des applaudissements et du soutien - pas aussi soutenus que lors des années précédentes - pendant ses rondes d'entraînement. Il peut s'attendre à quelques interprétations de «Joyeux anniversaire» lors de sa première ronde, jeudi, qui coïncidera avec son 52e anniversaire de naissance.

Habituellement, l'Omnium des États-Unis exige davantage de précision que de puissance, ainsi que de la patience. Toutefois, les plus récentes éditions ont favorisé les puissants cogneurs — Jon Rahm l'an dernier, Bryson DeChambeau sur le parcours de Winged Foot, Gary Woodland à Pebble Beach, ainsi que Brooks Koepka, lors d'années consécutives, et Johnson à Oakmont.

Surtout, il s'agit d'une opportunité de passer à l'histoire et de gagner le deuxième plus vieux championnat de golf. Ça devrait suffire pour attirer l'attention du public pendant quatre jours.

«Nous sommes ici à un tournoi majeur, nous sommes ici pour gagner l'Omnium des États-Unis, et nous sommes ici pour vaincre tous les autres participants faisant partie de ce contingent de golfeurs, cet excellent contingent de golfeurs», a déclaré Collin Morikawa, vainqueur de deux tournois du Grand Chelem en carrière.

«C'est de ça dont il est question.»

Doug Ferguson, The Associated Press